拍摄人类骨头的鹿:科学家解释的“僵尸鹿”现象

拍摄人类骨头的鹿:科学家解释的“僵尸鹿”现象

拍摄人类骨头的鹿:科学家解释的“僵尸鹿”现象

最近的一篇论文中有一群科学家嗡嗡作响,一只白尾鹿被拍到啃着人类骨骼遗骸的胸腔“像雪茄一样。”虽然可能会让一些可能想知道“僵尸鹿”是否正在转向我们的人感到不安这一发现对于调查谋杀和失踪人员的法医人类学家来说非常有价值。

该论文题为“白尾鹿作为一种经济学的代理人”,于5月2日在“法医学杂志”上发表 - 记载了第一个已知的白尾鹿在单一人体肋骨上啃食的观察结果。 德克萨斯州立大学法医人类学中心(FACTS)的一个团队在其26英亩的场观察到这种现象。 你问,什么是体育场? 好问题。 身体农场是人类学研究设施,法医科学家研究人体的分解过程,以更好地帮助执法解决犯罪。

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是什么让这个特别的观察特别? 这种类型的骨吞噬(动物,主要是食草动物,消耗或咀嚼骨头)从未在科学文献中报道过。 然而,该研究的作者写道,这种行为“在冬季与先前记录的鹿啃非人类骨骼的行为一致,可能是为了获得饮食中缺乏的矿物质。”

该研究的作者之一劳伦·梅克尔(Lauren A. Meckel)与“国际商业时报”(International Business Times)讨论了法医科学发现的重要性,该研究在FACTS研究机构进行的过程以及这种法医人类学如何帮助执法部门破解案例。

你怎么碰巧偶然发现这只鹿在人类遗骸上流氓? 这不常见吗?

在FACTS,人们可以将他们的身体捐献给科学,如果他们捐赠给我们,我们会研究分解过程,以帮助执法部门识别在德克萨斯州这个地区死亡的人。 这有助于我们估计自死亡以来的时间。 当那个人被分解并且现在是骨架时,我们收集他们的骨头并将它们带回我们的收集实验室,在那里他们被用来开发识别方法 - 所以看看这个人有多高,他们多大了,他们的祖先是什么他们是否会确定为男性或女性。

通常,当有人捐赠他们的身体时,我们将他们捡起并带回我们26英亩的户外设施。 我们在它们上面放置一个笼子,这样它们就不被我们所知道的那些动物清除 - 狐狸,浣熊,有时还有一只土狼。 我们在这个特定的人身上放了一台摄像机,因为我们想要实际看到清理过程,所以我们没有把笼子放在这个人身上。

为什么白尾鹿?

德克萨斯州中部有大量的白尾鹿,他们总是掀起相机。 通常情况下,我们只是看到他们看着尸体或嗅探它们并走开,但他们不断地掀起运动传感器相机。 我们从来没有真正看到他们捡骨头。 所以,当我们看到这种情况发生,然后我们走出去看着那块骨头,看到鹿实际上正在啃肋骨,这对我们来说是令人惊讶的,因为我们以前从未见过它。

White-tailed deer with human ribcage 在德克萨斯州弗里曼牧场的法医人类学研究设施(FARF)上拍摄的白尾鹿啃人骨。 照片:德克萨斯州法医人类学中心

在我们阅读的文献中,我们发现这在鹿的动物骨骼中很常见,以获得当时环境中不存在的矿物质。 这是我们第一次看到人骨,因为我们这里的独特情况。 在没有很多情况下,你的人类遗骸躺在他们周围。 [ ]

那么这个分解过程从头到尾如何运作?

当有人有兴趣捐献他们的身体时,他们填写我们的活体捐赠文书,他们会给我们一些关于他们的生活史,他们住在哪里,他们患有什么类型的疾病,他们有过的手术,他们的父母是谁,他们来自哪里。 当他们死亡时,我们会把它们带到任何地方,除了私人住宅 - 医院,殡仪馆,养老院 - 我们工厂200英里范围内的任何地点。 然后我们将它们带回来并立即采集DNA样本并拍照。

根据他们将要使用的项目 - 最常见的是纵向分解研究,这意味着我们正在研究随着时间推移的分解 - 我们将它们带到我们的分解设施,我们让它们自然分解。 我们每天拍摄照片和笔记,看看分解是如何进展的。 这样做可以让我们将天气数据与正在进行的分解阶段联系起来。 使用它,我们可以向后工作。 如果执法部门遇到一个领域的身体并且他们想知道他们多久以前死了 - 说他们已经死在圣安东尼奥 - 我们可以说,根据我们在本赛季的分解情况,这个人已经死了这么长。

清道夫在什么时候开始殖民尸体?

苍蝇是第一批来到身体的食腐动物。 他们开始在身体的孔口 - 眼睛,耳朵和嘴巴 - 中殖民 - 然后他们产卵,鸡蛋变成蛆虫。 然后身体的颜色开始变暗,变成紫色/绿色/灰色。 膨胀开始发生,躯干开始伸展,手臂和腿开始膨胀。 与此同时,昆虫正在消耗肉体,因此肉体正在被分解。 我们首先看到脸部的骨骼化,然后当蛆开始穿过身体时,该组织也开始被打破。 当臃肿达到顶峰时 - 身体内的所有组织,肌肉组织和所有组织开始变成气体 - 身体再也无法控制膨胀,它开始清除。 那时所有的液体都开始从身体的其他部位流出,躯干开始下沉。

Deer at Forensic Anthropology Research Facility (FARF) at Texas State’s Freeman Ranch 在德克萨斯州弗里曼牧场的法医人类学研究设施(FARF)上拍摄的白尾鹿啃人骨。 照片:德克萨斯州法医人类学中心

在湿分解过程之后,一切都开始干涸。 然后我们得到不同类型的苍蝇 - 士兵苍蝇和蚊蝇,以及其他类型的虫子,如甲虫,蜘蛛 - 他们开始消耗干燥组织。 在得克萨斯州,由于我们有炎热干燥的环境,我们大部分都是木乃伊化身。 但是如果我们处于一个特别潮湿的季节,它们将会扼杀。

除了虫子 - 当然还有鹿 - 什么是其他一些以人类遗骸为食的清道夫?

我们看到狐狸,浣熊,负鼠,老鼠和一只土狼,它们会来到这里并试图进入尸体。 因为我们把笼子放在它们上面,所以它通常会让它们脱落。 但特别是秃鹰。 秃鹰是主要的清道夫,如果我们不把笼子放在身体上,那么秃鹫将是第一个与苍蝇一起来到它的秃鹰。

这显然是非常图形化的工作。 你是否发现学生们围绕这些尸体感到不安?

时不时 - 非常非常非常 - 我们有一个不舒服的学生。 但是,当我们的学生申请这个课程时,他们知道自己正在学习什么。

您从您的工厂收集了哪些有助于当地执法部门解决谋杀的观察结果?

了解地理和天气如何与分解相关对于估计自死亡以来的时间非常重要。 这确实有助于执法部门识别和缩小失踪人员名单。

作为法医人类学家,我们研究人类骨骼学或人体骨骼。 你在整个生命中所做的事情会操纵你的骨骼的功能和它的外观。 我们在分解过程之后所做的是收集骨架并将其集中到我们的骨架集合中,有点像骨架库。 各种骨架标记帮助我们估计个人的年龄,性别,血统或身材。 如果执法部门给我们带来了骨架,我们可以帮助他们消除某些特征,以便他们可以缩小他们的失踪人员名单。

你能举例说明你曾经做过的案例吗?

在最近的过去,我们帮助执法部门找到了一个在田野中间找到的人,他们想知道那个人是否与他们正在寻找的人的个人资料相匹配。 我们能够告诉他们确实如此。

你能具体告诉我为什么这种观察白尾鹿啃人骨是重要的还是为什么会引起这样的轰动?

我个人认为我们倾向于把自己置于与其他动物不同的生活类别中,但我们是人类,所以我们偏向于自己的存在。 当我在相机中看到它时,我得到了一些启发,但老实说,我并没有意识到人们会如此关心。

人们认为鹿是无辜的 - 就像“眼睁睁”的整个短语 - 这是公平的,我认为这应该仍然存在。 来自德克萨斯标准的说,就像他们来到盐舔。 他们在饮食中获得了生存所需的矿物质。

所以我们不需要担心鹿的种群会把我们当作掠食者吗?

[ ]对。 很多人都说鹿吃人肉,这不是我们观察到的。 我们只是观察到一只鹿捡起一根肋骨,当我们检查出它时,看起来它已经啃到了它。 我们之后没有任何僵尸鹿来猎杀它们或类似的东西。


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