美国人出了十道测试题 中国还没印度得分高?

美国人出了十道测试题 中国还没印度得分高?

美国国家科学基金(National Science Foundation)每两年要向美国总统报告美国在科学和工程方面的表现。每年,他们用10个简单问题测试公众对科学的理解,并和另外10个国家/地区的表现比较。

2018年的测试结果不久前公布了。美国公众回答的平均正确率是60%,而中国以40%的平均正确率排名倒数第二,只比俄罗斯要好。

 

对此,方舟子在微博上评论说:

世界各国回答十个基本科学问题(例如地球是不是绕着太阳转、人是不是从别的动物进化来的)的平均正确率,中国比孟加拉、印度差,比俄国好。现在俄国人科学素养这么差,有些意外。

(方舟子疑似将马来西亚误认为孟加拉)

不过,他很快遭到了抬杠,具体经过可以见下图:

争议的焦点是第3题。原问题是这样的:哪个正确?A.地球绕太阳转。B.太阳绕地球转。

选A.地球绕太阳转,其实也是出题方的官方标准答案,本来没有问题。

这道题中国公众来回答,受过义务教育的应该不太会答错。

不过10个问题中,有2个问题中国的回答正确率数据空缺,其中就包括了这道题。(原因据说是有些国家没有问这道题或者没有获得数据)当然最后统计中国的平均正确率是算另外8道题正确率的平均值,并没有故意降低中国的正确率。

而从网友与方舟子抬杠也可以发现,这10个科学常识问题,其实有不少可以钻牛角尖的地方。

首先就是这个第3题。地球和太阳的运动关系,确实如网友所说,取决于参照系。当然参照系有好有坏,而物理学要寻求简单的图像,若以地球为参照系,描述太阳系行星运动的图像就会很复杂,因为地球围绕太阳公转,地球又在自转,而地球自转轴与太阳所在的平面并不垂直,存在一个夹角(黄赤交角)。所以,地球显然不是一个好的参照系。方舟子在回应抬杠时,没有辩驳到点子上。

即使简化成点来看,假定太阳在原点,蓝点和紫点是两个行星。在太阳的参考系看,两者的轨道都是椭圆(包含圆)。黄点是两者的相对运动的轨道,即在蓝色行星上看到的紫色行星的轨迹。该轨迹形状很不规则,远比太阳参考系的轨道复杂。

这里顺便说一句,这个参照系的好坏并不是“日心说”胜过“地心说”的最大理由。历史上的“地心说”不仅是理论繁琐额外假设太多,而是存在错误(托勒密模型要假设有时月球离地球的距离是其他时候的一半),而“日心说”的漏洞则被牛顿引力理论渐渐补上了。

另外9个问题都是判断对错,是这样的:

地心很热 (正确) 中国正确率47%

大陆已漂移了几百万年,会一直漂移下去(正确) 中国正确率51%

所有放射都是人为的(错误) 中国正确率41%

电子比原子要小(正确) 中国正确率22%

激光器通过聚焦声波来工作(错误) 中国正确率19% ——有没有搞错啊,是不是翻译的问题,字面送分题啊

宇宙起源于大爆炸(正确) 中国没有数据

爸爸的基因决定了孩子的性别(正确) 中国正确率49%

抗生素能杀死细菌也能杀死病毒(错误) 中国正确率24%

现在的人类是从以前的动物进化来的(正确) 中国正确率68%

这里其实有几个可以钻牛角尖的问题,比如宇宙起源于大爆炸还没到无可争议的程度。而病毒常与炎症感染共生,用抗生素控制感染间接消灭了病毒,也不能说抗生素对病毒就毫无办法。

美国国家科学基金会(NSF)和NASA一样是美国政府独立机构,领导由美国总统任命、美国参议院批准,一定程度上有公信力和权威性。虽然这些问题中有一部分可以钻牛角尖,但用来测试一般公众的科学常识,并不会有太大争议。

从这个调查结果看,发达国家确实在公民科学素养上要更强,这也很正常。但即便是美国,也只是考试D-的分数。

对于印度的平均分高于中国,也要理性看待。“地球绕太阳转”所有国家正确率都很高,印度答了(70%)而中国没答。相反,“激光器通过聚焦声波来工作(错误)”这道题,是中国正确率最低的一题(19%),别的国家也大都正确率较低,印度却没答。

因此,我们不必太纠结于与印度比低了5%,印度在教育投入上也确实做了不少努力。

高校扩招为中国多储备数千万人才,实际上,印度的大学扩招也已经上了天,2015年印度高等教育在校学生达到3421万人。印度还计划2030年高等教育毛入学率将上升到50%,高校在校生人数达到7000万。当然,从经费投入看,中国高等教育教学质量肯定是远高于印度的。

评估国人科学素质,用一个纲要或者一组测试题是否就准确,也值得商榷。2015年官方调查显示,中国公民有科学素质比例只有6.20%,而以前的调查常年徘徊在3%左右,甚至不足1%。这与中国8000万人左右的科技工作者和受过高等教育的群体严重不符。

此前规格很高的《中国公民科学素质基准》错误比比皆是,称“力是自然界万物运动的原因”,要求“知阴阳五行”。可以“钻牛角尖”的地方,误导性则远远高于美国的这十道题,比如:“所有物质都是由原子组成”(实际上很多物质不是由原子组成)、“太阳光由七种不同的单色光组成”(实际上是由连续光谱组成)、“地球绕太阳公转一周为一年,形成四季更迭”(公转过程中太阳相对于地球自转轴角度的变化才是四季形成原因,公转本身不会形成四季)。

总之,中国还是应该根据自己的情况,设立自己的目标,先提高自己的短板。中国学校教育的整体质量应该得到肯定,但学校教育不是终生的,在重要的宣传领域,媒体工作者的科学素养也亟待提高,我们再也不该有“走近科学”这类饱受批评的节目了。